Yosemite National Park

There  is  a  reason  why  Yosemite  National  Park  is  as  famous  as  it  is.  With  towering  granite  walls  and  numerous  thundering  waterfalls  it  is  truly  a  unique  place  to  visit.  Unfortunately  with  the  beautiful  views  come  the  crowds.  People  travel  from  around  the  world  to  see  Yosemite,  but  we  found  that  if  you  are  up  for  a  longer  hike  it  is  not  hard  to  avoid  the  crowds.  We  decided  we  wanted  to  see  the  famous  Vernal  and  Nevada  Falls  via  the  Mist  Trail  even  though  it  is  notorious  for  crowds.  We  found  that  after  Vernal  Falls  (about  1.5  miles  in)  the  crowds  seem  to  thin  out  and  after  Nevada  Falls  (3.5  miles  in)  we  were  actually  able  to  find  seclusion  both  on  the  trail  and  at  the  falls.  We  even  found  a  nice  little  spot  to  put  up  the  hammock.

Although  seclusion  can  be  found  by  hiking  further  in  (because  a  lot  of  the  tourists  are  only  interested  in  the  easier  hikes),  the  best  way  to  avoid  the  crowds  is  to  avoid  the  valley  altogether.  Tuolumne  Meadows  is  the  area  right  above  the  valley  that  is  insanely  beautiful  and  nowhere  near  as  crowded.  We  did  a  25-mile  backpacking  trip  starting  at  the  Cathedral  Lakes  trail head  in  Tuolumne  Meadows,  hiking  up  and  over  Clouds  Rest  (beautiful  360  degree  views  of  the  whole  valley),  and  ending  in  the  valley.  On  this  trip  we  only  encountered  four  other  hikers  until  we  made  it  down  to  the  valley.

Half  Dome  is  another  must  see  attraction.  If  you  can  snag  a  permit  (150  are  available  by  reservation  and  50  by  lottery  each  day)  and  you  are  not  scared  of  heights,  Half  Dome  is  definitely  worth  the  16  mile  round  trip  trek  to  the  top.  This  hike  is  not  for  the  faint  of  heart  with  a  4,800-foot  elevation  gain,  but  the  scariest  part  comes  at  the  very  end.  The  last  400  feet  of  the  trail  have  two  cables  that  you  use  to  guide  yourself  up  the  steep  rock  that  would  otherwise  require  rock-climbing  equipment.  This  hike  usually  requires  about  10-12  hours  to  complete,  so  people  typically  leave  before  the  sun  comes  out.  However,  we  decided  we  wanted  to  see  the  sunrise  from  the  top,  so  we  hiked  through  the  night.  Needless  to  say  the  view  was  worth  every  step.

Location: Yosemite National Park